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Le duo Ramanujan / Hardy à l'écran


Édouard Thomas


L'une des plus riches (et improbables) collaborations de l'histoire des mathématiques s'est déroulée à Cambridge, entre 1914 et 1919, sur fond de Première Guerre mondiale, entre Srinivasa Ramanujan (1887–1920), Indien quasi autodidacte, et le Britannique Godfrey Hardy (1877–1947), professeur de réputation internationale. L'Homme qui défiait l'infini relate cette rencontre singulière entre deux hommes que tout oppose et que la passion des nombres va réunir.

Le film est excellent à tous points de vue. Le choix et l'exactitude des développements mathématiques doivent énormément à Manjul Bhargava, médaille Fields 2014, et Ken Ono, conseillers scientifiques sur le tournage. La qualité de l'interprétation de Dev Patel dans le rôle titre est à souligner. Jeremy Irons est, quant à lui, aidé par une ressemblance physique époustouflante avec Hardy. Le public ne s'y est pas trompé et s'est déplacé en nombre dans tous les pays où le film est sorti (douze millions de dollars de recettes mondiales). Pourquoi dès lors la France en a-t-elle été privée ? C'est à ce jour encore un mystère, mais on peut heureusement se procurer le DVD qui permet de revivre cet épisode.

L'homme qui défiait l'infini. Matthew Brown, M6 Interactions (DVD),
108 mn, 2017, 13 euros.