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Transmission de pensée


que dit la statistique ?

Daniel Justens

Comment savoir si les prédictions réalisées ne sont pas les effets d'un don de voyance ? De profonds résultats de probabilité, semblant parfois aller contre l'intuition, peuvent être mobilisés pour vous convaincre que les résultats observés ne sortent en fait pas de l'ordinaire...


Les méthodes statistiques permettent parfois de traiter des problèmes surprenants. Il peut nous arriver à tous d’être mis en présence de personnes se qualifiant de « voyants » ou de « médiums » et donc dotées de pouvoirs surnaturels. Il est très difficile de réagir face à ce genre de prétention. Un scepticisme systématique permet aux tenants de la voyance de vous qualifier d’esprit fermé, et donc non scientifique. L’acceptation du surnaturel (un concept étrange, tous les phénomènes réels étant par essence naturels) vous fera très vite passer pour naïf.

En réalité, l’attitude scientifique face à ce genre d’affirmations doit toujours être le scepticisme, ce qui n’implique pas le rejet a priori de toute prétention. Des méthodes statistiques permettent de tester efficacement les performances réalisées effectivement par les tenants de l’existence de ce genre de phénomènes. Ce qui est intéressant, c’est que cette étude statistique permet aussi de redécouvrir tous les aspects de la théorie des tests d’hypothèses !

 

Les vertus du scepticisme

C’est l’Américain Banks Rhine qui fut l’un des premiers à étudier les phénomènes paranormaux de manière ... Lire la suite


références

 Dossier « Mathématiques et psychologie ». Tangente 159, 2014.
 Dossier « Les tests sous tous les angles ». Tangente 165, 2015.
 Dossier « Les dessous des probabilités et des statistiques ». Tangente 182, 2018.
 Les statistiques. Bibliothèque Tangente 34, 2009.