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Violente polémique autour d'une équation

Édouard Thomas


La formule secrète

FABIO TOSCANO
Belin
2011

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 L’histoire est connue : jusqu’à la Renaissance, personne ne savait trouver les solutions d’un polynôme du troisième degré. C’est en Italie que différents savants, parmi lesquels Tartaglia, Cardano, Ferrari et Dal Ferro, vont réaliser les premières percées dans ce domaine. Ce qui entraînera une âpre querelle, Tartaglia accusant par exemple Cardano d’avoir publié ses travaux sans son consentement. L’histoire est connue, donc, mais elle n’avait jamais été si bien racontée. Car les protagonistes ont entretenu une abondante correspondance (qui a été conservée), et ont publié leur version des faits. L’auteur leur donne longuement la parole dans cet ouvrage agréable à lire, limpide et minutieux quant à la chronologie des évènements (le texte se focalise sur le seul cas de l’équation de degré 3 et n’aborde pas du tout le cas de l’équation de degré 4, ni l’apparition

des nombres complexes).
Ce n’est pas « un bouquin de plus sur le sujet », c’est un ouvrage de référence, très documenté et écrit comme un roman. Venez découvrir comment se déroulait un duel scientifique à cette époque (et ses enjeux), comment on essayait de soutirer ses secrets à un savant ou comment on transmettait ses formules mathématiques sous la forme de poèmes codés !



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