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Anaximandre, le premier scientifique

Edouard Thomas


Anaximandre De Milet ou la naissance de la pensée scientifique

C ROVELLI
Dunod
2015

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Carlo Rovelli est un physicien reconnu pour ses travaux sur la théorie de la gravité quantique à boucles. Il ne se contente pas de tenter de percer les mystères du temps (avec Alain Connes) ou encore du monde à petite échelle : il s’intéresse à l’histoire et à l’épistémologie des sciences.Il nous livre ici un ouvrage ambitieux et tout à fait accessible sur Anaximandre de Milet, probablement un élève de Thalès et dont nous ne savons presque rien. Presque rien, sauf qu’il fut sans doute le premier à oser conduire de bout en bout une démarche scientifique, coupée de toute référence aux dieux, à la métaphysique ou à la mystique de son temps. Poursuivant sur la voie de son illustre maître, il a eu le courage de se convaincre que Thalès (selon lequel toute chose est faite d’eau) s’était trompé, et de le critiquer de façon à faire progresser la réflexion sur le monde. Il n’a eu de cesse de traquer les causes des phénomènes naturels dans la nature, et de tenter de les expliquer scientifiquement. En particulier, c’est lui qui a émis l’hypothèse, révolutionnaire dans son temps, que la Terre est un corps fini « flottant » dans l’espace.

Ce livre (qui semble hélas avoir été écrit à la hâte, avec de très nombreuses répétitions et des développements parfois trop longs, qui rendent la lecture fastidieuse) intéressera tous ceux qui s’intéressent à l’histoire de la pensée scientifique.

 



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