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Poincaré dans son temps

Édouard Thomas


Henri Poincaré Une Biographie au(x) Quotidien(s)

Jean-Marc Ginoux et Christian Gérini
Ellipses
2012

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«Vers la fin de sa vie, Poincaré était considéré comme une sorte d’oracle scientifique ou d’arbitre pour les questions de société et on lui demandait son avis sur tout et n’importe quoi : l’Affaire Dreyfus, les vertus mathématiques du suffrage proportionnel, la réapparition de la comète de Halley […], la sauvegarde de la culture française » (Laurent Rollet, des Archives Henri-Poincaré). C’est un peu ce que nous montre cet ouvrage original et unique en son genre. Jean-Marc Ginoux et Christian Gérini ont en effet épluché méthodiquement toute la presse généraliste de l’époque de Poincaré pour voir comment était perçu, de son vivant, ce savant d’exception. Cette démarche devrait inspirer d’autres travaux, et pourquoi pas justifier à terme une nouvelle édition complétée (et épurée de trop nombreuses coquilles).

On s’aperçoit que l’incapacité des journalistes à traiter des questions scientifiques (et notamment mathématiques) ne date pas d’aujourd’hui : les coupures de presse (reproduites dans l’ouvrage) se focalisent sur l’anecdote, la polémique (comme celle sur la rotation de la Terre ou la bataille du méridien) et le personnage public, plutôt que sur le scientifique, dont elles écorchent d’ailleurs bien souvent le nom.



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