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Probas : évitez de vous faire avoir !

Élisabeth Busser



Raisonnez probabilités

P SPAGNOU
Ellipses
2012

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Si vous vous attendiez à un manuel classique de calcul des probabilités, c’est raté. Voilà pour ce que ce livre n’est pas. Ce qu’il est, maintenant ? Un excellent ouvrage d’école de l’esprit critique et l’ambition de son auteur, ingénieur de formation, est certainement plus de nous apprendre à éviter pièges et erreurs dont le monde des probabilités est truffé que de nous guider dans les calculs formels. Sa recette ? Les réseaux bayésiens, ces modèles probabilistes fondés sur des graphes orientés sans cycle fléchés par des relations de cause à effet entre les évènements, le tout sur fond de formule de Bayes pour le calcul des probabilités.

En six chapitres, constitués essentiellement d’exemples fort judicieusement choisis allant du domaine de la médecine à celui de la collecte des ordures en passant par les cigognes qui apportent les bébés, la délinquance, la police scientifique, les magazines pornographiques ou le piratage sur le Net, nous avons ici de véritables leçons de curiosité intellectuelle, celle qui forge l’esprit critique. Le nombre d’erreurs énumérées et décortiquées est impressionnant et, même si on peut regretter certaines longueurs dans l’exposé et quelques raisonnements noyés sous les périphrases, ce livre apportera beaucoup, et dans un style très alerte, ce qui ne gâte rien, surtout aux concepteurs de systèmes informatiques de calculs et d’utilisation des probabilités, mais aussi à tous ceux qui ne veulent pas rester dans l’incertitude quant à la marche du monde qui les entoure.



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