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Un livre pour raconter les nombres

Élisabeth Busser



L'Univers des nombres, de l'Antiquité à Internet

H. Lehning
Ixelles
2013

De nombreux livres, publiés entre 1962 et 2000, ont déjà eu pour titre l’Univers des nombres : c’est dire si le sujet est porteur. Plus qu’un énième ouvrage sur les nombres, celui d’Hervé Lehning les « traduit » pour qui ne les connaîtrait pas, un peu comme la vulgate avait rendu accessible la Bible en la traduisant en latin. Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur les nombres sans jamais oser le demander s’y trouve, ou à peu près. Des questions les plus simples – « Comment a-t-on commencé à compter ? », « D’où sort le zéro ? » – aux plus sophistiquées – « À quoi sert de calculer des milliards de décimales de π ? » – en passant par les plus actuelles – « Comment compte un ordinateur ? », « À quoi sert de découvrir de grands nombres premiers ? » –, très peu resteront sans réponse.

Vous l’aurez compris : ce livre n’a pas la prétention de rebâtir la théorie des nombres, il tente, en toute simplicité, de répondre à vos interrogations. Même si la mise en page est rudimentaire, la lecture est plaisante et peut se faire de façon non linéaire. Émaillé de « pauses-jeux » avec les solutions en fin d’ouvrage, assorti d’un glossaire très parlant, voilà un ouvrage qui raconte bien les nombres.



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