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Qui sont les mathématiciens ?

Édouard Thomas



L'univers des mathématiciens

B ZARCA
Presse universitaires de Rennes
2012

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Le sociologue français Bernard Zarca s’est livré à une étude ambitieuse et originale : esquisser un portrait des chercheurs français en mathématiques. Au début des années 2000, il a ainsi adressé à la profession un grand questionnaire, sous la forme d’une enquête fouillée et approfondie, auquel près de deux mille agents (enseignants chercheurs, doctorants…) ont répondu. Quels sont leurs centres d’intérêt ? Quelle place réservent-ils à la dimension épistémique (vérité, esthétique et unité des mathématiques…) dans leur travail quotidien ? Comment réalisent-ils justement ce travail quotidien (rencontres, recherches en solitaire, expérimentations, intuitions…) ? Qu’est, pour chacun d’eux, une preuve ? Peut-on mettre en évidence, dans la pratique professionnelle, une différence entre mathématiques pures et mathématiques appliquées ? Comment évolue la place des femmes dans ce milieu majoritairement masculin ? Quelle est l’éthique du mathématicien (paternité d’un résultat, désintéressement versus reconnaissance) ?

C’est à ces questions, et à bien d’autres, que les chercheurs ont été invités à répondre (souvent en développant, avec leurs propres mots, leur pensée). L’auteur nous livre une synthèse détaillée et quantifiée des données brutes recueillies, sans jamais chercher à juger les réponses.

L’étude est académique (et rédigée comme telle), honnête, louable… et édifiante, tant sont variées les réponses collectées ! Les annexes sont également riches en enseignement : sans rien occulter des difficultés auxquelles il a été confronté, l’auteur raconte comment il a dû, dans un contexte défavorable (aucuns moyens alloués), collecter patiemment les coordonnées d’un maximum d’agents, se mettre en conformité avec la loi relative à l’informatique, aux fichiers et aux libertés, improviser face aux défaillances de l’outil informatique, ou répondre aux critiques des agents sollicités.

 

L’univers des mathématiciens.
par Bernard Zarca,
Presses universitaires de Rennes,
362 pages, 2012, 20 euros.



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