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L'astronomie par petites touches

François Lavallou


250 reponses à vos questions sur l'astronomie

Collectif
Gerfaut
2008

L’observation du ciel étoilé ne peut que susciter des questions à l’homme, ontologiquement curieux. Trois scientifiques, spécialistes de la construction et de l’utilisation de grands télescopes, ont voulu apporter au grand public des réponses à ces questions éternelles. Leur ouvrage classe deux cent cinquante réponses en dix grands thèmes : les étoiles, le système solaire, notre planète la Terre, la lune, les phénomènes du ciel, l’univers, la vie dans l’univers, l’histoire de l’astronomie, les télescopes, et l’observation amateur. La structure du livre, qui succombe à l’incontournable mode du « zapping », permet, au hasard de son feuilletage, de trouver une heureuse variété de questions–réponses. Elles peuvent être anecdotiques (avec Cook qui observe le passage de Vénus à Tahiti avant de découvrir l’Australie), bogdanoviennes (« Qu’y avait-il avant le big bang ? »), métaphysiques (« Qu’est-ce que la vie ? »), historiques (« Les Anciens savaient-ils prédire une éclipse ? ») ou techniques (« Peut-on faire des télescopes sans miroir ? »), sans oublier le troublant trou noir !

L’ouvrage est un résumé des connaissances astronomiques actuelles à l’intention d’un public non spécialisé, avec des explications rigoureuses mais abordables. Il évite les formules mathématiques inutiles et comporte de nombreuses illustrations, pour entretenir le rêve. Bien sûr, ces deux cent cinquante réponses n’ont pas la prétention d’être exhaustives, mais elles réveilleront certainement la curiosité de tout lecteur qui pourra approfondir ses connaissances avec une bibliographie d’ouvrages de bases ou spécialisés, complétée par une liste de sites d’astronomie.

 



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