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Redécouvrir Thalès et la Grèce antique

Élisabeth Busser


Thalès de Milet les Aventures Virtuelles de Zia et Léo

A & N ROSS
Ellipses
2015

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C’est plus qu’une BD, c’est presque un roman… C’est un roman graphique, il nous parle même de mathématiques, et il le fait bien ! C’est l’histoire peu banale de deux adolescents, Zia et Léo, qui se retrouvent un peu par magie à Milet à l’époque de Thalès, qu’ils vont accompagner dans un long voyage. Au cours de ce périple, raconté avec talent par les dessins tout en finesse de Noémie Ross, la fille de l’auteur, on apprend beaucoup de l’histoire et la mythologie de la Grèce antique, de la géographie du monde méditerranéen, des connaissances des astronomes grecs, et surtout de leur savoir et savoir-faire mathématiques. Le cursus de l’auteur, ancien professeur de Cegep (l’équivalent de notre lycée au Québec) et actuel rédacteur en chef de la revue en ligne Accromaths, n’est sans doute pas pour rien dans la belle facture des textes, et dans son art des digressions culturellement très didactiques, pleines d’incidentes instructives sur les mathématiques et leur histoire.
Savez-vous par exemple comment savoir, sans GPS, avec juste un « quadrant », si un navire est suffisamment près de la côte pour accoster avant la marée basse ? Thalès lui-même nous le révèle dans la BD, où l’on apprend bien plus que mesurer la hauteur d’une pyramide. C’est ce même Thalès qui souhaitait, paraît-il, demander à Apollon comment intéresser les habitants de Milet aux mathématiques et à la philosophie. Nous, nous le savons maintenant : ils n’ont qu’à lire cette BD ! 



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