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Une galerie de portraits

Maxime de Ruelle


Petite histoire des mathématiques

JP ESCOFIER
Dunod
2016

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 L’auteur est parti d’une idée intéressante : proposer une petite histoire des mathématiques en retraçant les portraits des principaux mathématiciens de l’Antiquité à nos jours. Ces savants sont décrits de manière sympathique, avec de nombreuses anecdotes et des citations, souvent classiques, qui permettent de donner un caractère humain aux personnages. Les biographies sont inégales, certaines sont très touchantes (comme celle d’Alexander Grothendieck). Parfois, cependant, elles prennent trop de place tandis qu’on passe rapidement sur certains éléments essentiels. Quelques encadrés permettent de découvrir des sujets intéressants (le paradoxe de Condorcet, l’hypothèse du continu…) ou présentent un ouvrage devenu célèbre. À quelques rares passages, les textes sont accessibles à un large public ; il permet de passer un moment agréable parmi les grands mathématiciens. Plus qu’une histoire des mathématiques, cet ouvrage est une galerie de portraits, qui ne met pas assez en évidence l’évolution des mathématiques au cours des siècles.

 



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