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Mettre fin aux préjugés

M.-J. Pestel


Ces préjugés qui nous encombrent

GILLES DOWEK
Le Pommier
2009

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C’est un tout petit ouvrage que publie le Pommier : tout juste une centaine de pages, une vingtaine de petits chapitres, trois heures de lecture… mais des questions fondamentales à méditer. Gilles Dowek, professeur à l’École polytechnique, nous avait déjà habitués à une réflexion profonde sur la pensée mathématique, ses ressorts, ses évolutions depuis vingt-cinq siècles dans ses Métamorphoses du calcul (Le Pommier, 2007). Dans Ces préjugés qui nous encombrent, il nous propose une analyse en profondeur de ce qu’il pense être les trois ressorts de notre société occidentale : la fonction religieuse, la fonction militaire et la fonction productive. Il étudie leur évolution au cours des siècles, mais aussi leurs similitudes. Il nous présente ces préjugés qui ont la vie dure et qui nous conduisent, avec plus ou moins de force, à sous-estimer la fonction productive et, par voie de conséquence, l’écrit et… les mathématiques ! Tout le long de ces pages, avec une rigueur toute mathématique, Gilles Dowek apporte la preuve de l’extraordinaire adaptabilité de ces préjugés aux sociétés qui les véhiculent. Il faut lire cet ouvrage, y puiser les raisons profondes de « nous débarrasser des préjugés qui nous encombrent et… commencer à penser librement. » Un bien beau programme !



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