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Du divertissement mathématique comme on l'aime

Élisabeth Busser



Les divagations mathématiques de Ian Stewart

Ian Stewart
Dunod
2011

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 Comment protéger son jardin des regards indiscrets ? Comment créer un tétraèdre avec deux danseurs, ou un cuboctaèdre avec six ? Comment concilier principe de Curie et marche des quadrupèdes ? C’est tout l’inattendu de Ian Stewart qui nous arrive avec son nouvel ouvrage.
« Les mathématiques sont suffisamment sérieuses pour que nous cessions de les ensevelir sous les virgules décimales, les fractions et autres parallélogrammes au point de recouvrir le grand secret […] : les mathématiques sont rigolotes », lance-t-il en préambule. Cet auteur prolixe et talentueux continue à nous surprendre et à nous passionner. De sujets souvent classiques (jeux de dés, jeu de Hex, dispersion des nombres premiers, ruptures de symétrie…), il fait des « facéties » mathématiques. Avec lui, on pave l’espace, oui mais avec des nœuds, on revisite la géométrie du cône, on voit les probabilités entrer dans les tribunaux, les vaches se perdre dans des labyrinthes. En vingt et un chapitres, on aborde avec humour des thèmes habituellement très sérieux, mais attention… l’ouvrage est, comme tous ceux du même auteur, largement documenté, écrit dans une langue claire et précise, accessible avec un bagage scientifique minimum, enrichi d’une sitographie complète pour chaque chapitre. Du divertissement mathématique comme on l’aime…



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