Mathématiques et pandémies : un roman d'actualité

Élisabeth Busser



Contagions

Paolo Giordano
Seuil
2020
62 pages
9.5 €

Le jeune écrivain italien, docteur en physique, a remporté un succès mondial avec la Solitude des nombres premiers (Points, 2009, voir Tangente 131). Avec Contagions, écrit en quelques jours au début de l’actuelle épidémie de coronavirus, l’auteur nous livre ses réflexions sur un phénomène « à la mesure du monde d’aujourd’hui, global, interconnecté, inextricable ». Pour lui, « avant d’être des urgences médicales, les épidémies sont des urgences mathématiques ». De fait, le roman détaille le modèle SIR (voir en page 24) ou le fameux R 0 (voir en page 16), expliquant la diffusion de l’épidémie en termes de théorie des graphes. Des explications, certes, mais aussi des interrogations et des doutes : « Quelle est la vérité lorsqu’on interroge les mêmes données, partage les mêmes modèles et arrive à des conclusions opposées ? »

Une partie des droits sera reversée pour la gestion de l’urgence sanitaire et la recherche scientifique.



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