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Formule d'Euler : les découvertes de Descartes

Édouard Thomas



Le carnet secret de Descartes

Amir D Aczel
JC Lattes
2007

L’histoire inouïe et peu connue du carnet secret dans lequel Descartes a consigné ses découvertes sur les polyèdres (voir notre article) a fait l’objet d’un roman. Ce récit palpitant est l’occasion de s’intéresser de plus près à la vie hors-normes de ce savant du XVIIe siècle, à sa personnalité, à ses voyages, à ses rencontres, à ses recherches. Faisant la part des choses entre considérations occultes, philosophie, rationalité scientifique et cosmologie, toutes chères à Descartes, l’auteur nous livre « une histoire véridique où il est question de mathématiques et de la quête de la vérité ultime sur l’Univers ».

Pourquoi le génie français a-t-il entouré de tant de mystères sa découverte géométrique, en chiffrant son texte et en refusant de le montrer à qui que ce soit ? Cela a peut-être à voir avec la représentation de l’univers sous forme de polyèdres imbriqués héritée des Grecs, et avec la volonté de Descartes de ne pas s’attirer les foudres de l’Église…

 



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