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Une encyclopédie des idées mathématiques

Élisabeth Busser



Le petit livre des grandes idées mathématiques

Collectif
Dunod
2009

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Il y avait déjà le Petit Livre des grandes découvertes médicales et le Petit Livre des grandes idées scientifiques… Dans la droite ligne de cette collection, ce livre format de (petite) poche a vocation à aller à l’essentiel. Classées par ordre chronologique, les « idées » sont répertoriées dans un index très complet. Chaque sujet est développé sur une fiche d’une ou deux pages, et toutes les fiches sont organisées selon la même règle. Y sont clairement mis en évidence le nom du principe mathématique évoqué, ses auteurs, l’année de sa découverte et le pays concerné, avec éventuellement un renvoi vers une fiche d’un sujet connexe. Quant aux thème abordés, ce sont pratiquement tous ceux qui ont retenu l’attention des mathématiciens, de l’Antiquité à aujourd’hui, de l’écriture des nombres aux sept problèmes du millénaire, en s’offrant un détour par des intermèdes ludique comme le « problème des demoiselles de Kirkman ». C’est dire si la palette est vaste ! Compte tenu de sa structure, on peut soit lire ce livre « en continu », soit y « butiner » au hasard. C’est une saine lecture de vacances pour se faire une idée des problèmes divers que l’on peut aborder en mathématiques (en un mot, se cultiver dans ce domaine). Et, qui sait, il vous donnera peut-être envie d’approfondir certaines questions !



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