Une somme sur le nombre d’or

Élisabeth Busser



Le nombre d'or

M NEVEUX & HE HUNTLEY
Seuil
2014
368 pages
9.5 €

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L’historienne de l’art Marguerite Neveux et le mathématicien et physicien Herbert Huntley signent un ouvrage à deux faces : l’une historique et critique, l’autre mathématique et liée à l’esthétique.

La première partie, « Radiographie d’un mythe », offre une explication détaillée des occurrences supposées du nombre d’or dans l’art avec de nombreux exemples, et porte un regard critique sur les excès d’interprétation qui ont pu conférer à φ des pouvoirs occultes. La seconde partie, « La Divine proportion », après une présentation mathématique de la « section dorée », va au-delà et, sans quitter le domaine des mathématiques, évoque la beauté qui émane de leurs figures, géométriques ou même algébriques.

Un ouvrage richement documenté, très dense, où l’on apprend beaucoup, tant en art qu’en mathématiques, et qui tout à la fois valorise le nombre d’or pour ses propriétés certaines et le regarde avec beaucoup de recul pour la valeur esthétique qu’on a pu lui prêter.

 



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