La mesure du méridien en images

Fabien Aoustin



Méridien

Arnaud Le Gouëfflec
Locus Solus
2022
144 pages
29 €

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Suite aux travaux de Newton, la question se posait au XVIIIe siècle de savoir si la Terre était légèrement aplatie aux pôles, comme une clémentine, ou si au contraire elle ressemblait plutôt à un citron. Qu’à cela ne tienne, il « suffisait » de mesurer la courbure d’un méridien ! Sur ordre du roi, deux équipes de savants français sont envoyées en expédition pour effectuer des mesures : une en Laponie, dirigée par Maupertuis, et l’autre au Pérou, sous la férule de La Condamine.

C’est l’expédition en Amérique que nous proposent de suivre Arnaud Le Gouëfflec au scénario et Briac au dessin. La mission exige un haut niveau de qualification mathématique et astronomique, assuré par Pierre Bouguer et Louis Godin. S’adjoignent à ces savants des représentants d’autres disciplines, dont le fameux botaniste Jussieu. Certains resteront plus de trente ans dans la moiteur équatoriale, emportés par l’Histoire. L’atmosphère singulière d’une telle expédition est particulièrement bien rendue dans cet album où les oiseaux sauvages commentent régulièrement l’action menée par ces hommes des Lumières qui ont fait l’expérience de l’irrationnel. Face aux épreuves du destin, certains se révèleront lâches et d’autres admirables. À quand un deuxième album pour nous dépeindre l’expédition finlandaise ?



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