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« Biodiversité » : un mot-valise très en vogue


Bertrand Hauchecorne

Que signifie « biodiversité » ? Quelle est son étymologie ? Sans même le connaître, on croit comprendre son sens


Pour certains, il vient du grec bios, la vie, et du latin diversitas ; pour d’autres, c’est un mot-valise contraction de l’anglais biological diversity.
Le terme est apparu pour la première fois en 1968, en anglais, mais il entre dans le domaine scientifique en 1980 grâce au biologiste américain Thomas Lovejoy (né en 1941). Un quart de siècle plus tard, le sommet de la Terre à Rio le popularise auprès du grand public ; francisé, il est introduit en 1994 dans le dictionnaire Larousse.
Sa connotation varie en fonction de chacun mais tous en parlent pour s’inquiéter de la disparition de nombreuses espèces, mêmes microscopiques, laquelle pourrait compromettre l’équilibre de la vie sur Terre.